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臓器移植とは

移植医療って何?

 臓器移植はドナー(臓器提供者)の崇高な善意とドナーファミリー(臓器提供者家族)のドナーに対する臓器提供意思及び人となりを尊重された勇断によってのみ成り立つ医療です。

 臓器移植は病気や事故によって臓器(心臓や肝臓等)が機能しなくなった方に、他の方の健康な臓器を移植して機能を回復させる医療です。
 現在行われている移植医療には、大きく分けて「臓器」と「組織」の移植があります。


 「臓器」の提供は、亡くなった方からと生きている家族からの二つの方法があり、亡くなった方から提供を受ける臓器に心臓、肝臓、肺、腎臓、膵臓(すいぞう)、小腸等があります。
 臓器提供は「脳死下」と「心停止下」の二通りがあります。脳死でしか提供出来ないのは心臓、肝臓、肺、膵臓、小腸などです。心臓以外は心停止後でも移植出来ないことはありませんが、かなり難しいようです。腎臓や膵臓(膵島)、眼球は心停止後でも提供可能です。心停止後といっても事前に処置が必要です。
 家族など生きている方から提供できる臓器は、世界で一番多く行われている腎臓、世界的には少ないですが、例外的に日本で多く行われている肝臓、そして肺と膵臓があります。
 腎臓は誰でも二つ持っていて、一つでも普通の生活を送るに支障がないことから片方の腎臓を提供します。肝臓は部分的に切取り移植をします。肝臓は再生作用が強く1年ほどで、支障のない大きさに戻ります。肺は二人の人から少しづつ提供を受けます。なぜなら肝臓と違い再生しないからです。膵臓も再生しません。

 「組織」は、角膜、皮膚、心臓弁、内耳、骨など多くの種類があり、亡くなった後 でも希望すれば、ほとんど提供出来ます。角膜については、アイバンクに登録されている方も多いと思います。皮膚はやけどの治療に、心臓弁は人工の弁より移植後の結果は良いとのことです。内耳や骨も多くの方が必要としています。
 その他に、生きているときに提供できるものに骨髄移植があります。また輸血も移植の一種です。

 こうした「臓器」や「組織」の提供は、「物質的には全く見返のない善意に基づいた行為」です。そして提供するか、提供しないかは誰からも強制されるのでなく、自己の選択によって決定されなければなりません。

 日本で移植希望登録をしている人は約1万3千人。

 臓器の提供が少なく、多くの方が移植を待ちながら亡くなられています。法律が改正され本人意思が不明の時は家族の同意で提供できるようになりました。15歳未満の子供からも提供が可能になりました。今、私たちひとりひとりが、臓器提供について考え、日頃から家族と話し合い、自分の意思を示しておくことが大切です。

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